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Le Festival d'été de Québec

Depuis 50 ans, le Festival d’été de Québec anime et colore les étés des Québécois. Au fil des ans, le Festival a accueilli de véritables légendes et des artistes de l’heure sur son site principal, la scène Bell. Située sur le champ de bataille historique des plaines d’Abraham, elle est la plus grande scène autoportante en Amérique du Nord et son site peut accueillir jusqu’à 80 000 personnes.

En plein cœur du quartier historique de Québec, les scènes intérieures et extérieures accueillent des vedettes internationales, des étoiles montantes et des artistes émergents de tous styles musicaux : The Rolling Stones, Foo Fighters, Keith Urban, Lady Gaga, Billy Joel, Bryan Adams, Stevie Wonder, Bruno Mars, Tiësto, Bon Jovi, The Black Keys, Metallica, Iron Maiden, Sting, Charles Aznavour, Rammstein, Elton John, et de nombreux autres.

Maintenant reconnu comme l’un des plus importants évènements musicaux au Canada, le FEQ a connu un parcours des plus fascinants pour devenir la référence qu’il est aujourd’hui.

Historique

Un projet un peu fou imaginé à la fin des années 60 par sept jeunes artistes, Diane Lavoie, Constance Paré, Bernard Pelchat, Louis Ricard, Hélène Savoie, Hélène Trépanier, Michel Viel et un groupe d'hommes d'affaires souhaitant animer les places publiques de la ville et promouvoir les arts populaires.

En 1968, ils fondent le Festival d’été de Québec, qui se donne comme principale orientation de présenter des artistes québécois. Musique, danse, théâtre et chanson s’entremêlent. Les fondateurs de l’évènement ne pouvaient certainement pas imaginer que leur projet deviendrait un exemple dans le domaine des festivals culturels extérieurs et offrirait une ouverture extraordinaire du Québec sur le monde.

Pour soutenir le financement de la première édition, un papillon en carton était vendu au coût de 1 $. C’est en 1973 que l’on voit apparaître le premier macaron arborant la nouvelle image du FEQ, la fleur du Festival, une fleur carrée rouge et violette qui demeure le symbole officiel de l’évènement durant 16 ans. Le Festival connaît sa plus longue édition en 1971 avec des festivités d’une durée de 24 jours. En 1977, le spectacle d’ouverture atteint un record avec une foule de 15 000 festivaliers sur la Terrasse Dufferin. Le Festival se limite à 6 jours de festivités en 1979, mais cela n’empêche pas d’obtenir un nombre impressionnant de 350 000 festivaliers.

Dès le début des années 80, le Festival choisit de faire découvrir aux Québécois des artistes d’ailleurs et s'ouvre à l'Afrique, à l'Europe et aux États-Unis. Ces années marquent aussi un virage important avec une première programmation nocturne et un volet consacré aux Arts de la rue. Le macaron du Festival est maintenant offert au prix de 2 $. L’engouement est en effervescence, si bien qu’en 1983, le groupe Corbeau attire une foule si nombreuse que les festivaliers doivent grimper sur les toits des édifices voisins pour assister au spectacle. L’évènement gagne de plus en plus en popularité et dépasse pour la première fois de l’histoire celle du Carnaval d’hiver.

Une douzaine d’années plus tard, à l'occasion de son 25e anniversaire, le Festival offre une programmation forte de centaines de spectacles avec des artistes venus de 22 pays. C’est le début d’une longue histoire d’amour avec les musiques du monde qui, encore aujourd’hui, font danser des milliers de festivaliers. Le Festival est également animé par les artistes d’ici, tel que Jean Leloup qui sème l’hystérie au Pigeonnier en 1989. Le jeune public transgresse les règles et fait tomber les barrières de sécurité pour envahir l’avant-scène. Dans le but de conquérir une clientèle plus jeune qui s’intéresse davantage aux nouveaux festivals de musique rock de plus en plus présents au Québec, la 30e édition, en 1998, inclut des prestations de groupes comme Bran Van 3000 et Moist.

Quelques années plus tard, l’événement commence à accueillir des vedettes internationales. Le public embrasse cette orientation avec enthousiasme et en 2007, pour la première fois de son histoire, le Festival franchit le cap du million de festivaliers. L’année suivante, c’est le 400e anniversaire de la ville de Québec et le Festival emboîte le pas aux festivités. La ville et le Festival, qui accueillent de la visite des quatre coins du monde, n’auront jamais autant rayonné. L’événement atteint un achalandage record, inégalé à ce jour, de 1,7 million de festivaliers.

Les éditions qui suivent présentent elles aussi une liste impressionnante d’artistes de renom, comme Sting, KISS, Placido Domingo, The Black Eyed Peas, Arcade Fire, Rammstein, Billy Talent, Simple Plan, Metallica ou Elton John. Bon Jovi, Aerosmith, Johnny Hallyday, LMFAO, Lionel Richie, Vincent Vallières, The Off Spring, Jean Leloup, Sarah Mclachlan, Pierre Lapointe et Skrillex. En 2012, on compte une moyenne de 46 000 festivaliers chaque soir sur les Plaines pendant la durée totale du Festival. À ce jour, un nombre approximatif de 13 000 spectacles sont présentés depuis les tous débuts de l’évènement. Avec un pourcentage de 95% de festivaliers satisfaits de leur expérience en 2015, le succès du Festival d’été de Québec est grandement attribuable à la qualité de la programmation, au professionnalisme des équipes, ainsi qu’à l’ambiance de fête qui s’empare de la ville durant les festivités.

La 50e édition du Festival d’été de Québec, qui aura lieu du 6 au 16 juillet 2017, promet des activités festives et aériennes en plus d’une programmation diversifiée comprenant des valeurs sûres et de belles découvertes.